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L’Ouganda lance le site « Friend a gorilla »

En cette « Année du gorille », l’Ouganda a lancé ce samedi le site « Friend a gorilla » qui permet aux internautes de suivre le quotidien d’un gorille et de sa famille dans les montagnes ougandaises. En faisant payer un dollar par an l’incursion virtuelle, le gouvernement ougandais entend générer des revenus pour la protection du gorille et dynamiser le tourisme dans la région… une manne financière importante, notamment pour les populations locales, touchant 20% des recettes sur l’entrée des parcs nationaux.

A ce jour, sur une population totale estimée à 720 gorilles des montagnes, l’Ouganda compte 340 de ces primates, les autres étant répartis dans les parcs voisins du Rwanda et de la République Démocratique du Congo. Le gouvernement ougandais entend bien accroître le nombre de gorilles sur ses terres. Le lancement de « Friend a gorilla » pourrait l’y aider.

Uganda is poised to launch a scheme to allow gorilla lovers short of time or money to visit the endangered apes to become virtual friends with them on the net, officials said.

Thanks to a system of cameras placed in this forest in the extreme south-west of the country, enthusiasts will be able to watch the gorillas feed, charge through the undergrowth and maybe even give birth, Moses Mapesa Wafula, the head of the Uganda Wildlife Authority (UWA), told AFP.

The « Friend a Gorilla » project will be launched officially on Saturday in Kampala and cost just one dollar a year for enthusiasts.

The money generated will help with mountain gorilla conservation.

Uganda has been careful to ensure that local communities around the forest benefit from gorilla trekking, recognising that this is the only way to keep villagers from hunting in the forest or clearing it, two practices that threaten the gorillas’ habitat.

In addition to a 20 percent share of national park entry fees, local communities run some of the accommodation around Bwindi and sell some of their crops to the more top-end lodges and tented camps.

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